Quito, 29 ago (Andes).-  El Ministerio de Salud Pública del Ecuador  (MSP) presentó los avances que ha tenido el país en el cumplimiento del Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna (CICSLM), adoptado hace 25 años por los miembros de la Asamblea Mundial de la Salud.

El objetivo de esta normativa internacional es contribuir a que los países tengan políticas públicas y de control que garanticen a los lactantes una nutrición segura, protegiendo y promoviendo la lactancia natural y asegurando el uso correcto de los sucedáneos de la leche materna (fórmulas infantiles), únicamente  cuando estos sean necesarios y mediante métodos apropiados de comercialización y distribución.

La ministra de Salud, Verónica Espinosa, hizo un llamado a reflexionar sobre la responsabilidad que tienen todos los actores frente a la comercialización de este producto y defendió la importancia de la lactancia materna. 

“La evidencia es contundente, nadie puede discutir el valor que tiene la leche materna tanto para las madres como para sus hijos, por eso es de vital importancia de que las madres estén bien informadas y decidan libremente”.

Remarcó que ni el Código de Comercialización de Sucedáneos de Leche Materna, ni las políticas de salud del MSP están diseñadas para afectar a nadie.  “Se establecieron reglas de juego, pero lastimosamente esas reglas, no se están cumpliendo y por lo tanto estamos privando a muchas madres y niños de los enormes beneficios de la lactancia materna”.  

Es por ello que se declaró fiel practicante de la lactancia materna. “No solamente lo predico, lo vivo como una muestra de activismo profesional y social, porque es una muestra de amor”, enfatizó.

¿Qué establece la normativa internacional?

La ministra de Salud, Verónica Espinosa, presentó los avances en el cumplimiento de esta normativa. Foto: MSP

El Código establece prohibiciones explícitas que deben acatar los fabricantes y distribuidores de fórmulas de leche ente ellas entregar muestras gratuitas de producto a médicos, trabajadores de salud, mujeres embarazadas, madres o familiares.

Asimismo, está prohibido  entregar regalos, productos promocionales o utensilios que fomenten la utilización de sucedáneos de la leche materna o la alimentación con biberón; entregar suministros gratuitos a hospitales; y utilizar imágenes de bebés para promover productos como fórmulas, biberones o tetina por cualquier medio de comunicación.

El MSP junto a la Organización Panamericana de Salud y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia  (UNICEF), realizó el Estudio para estimar la prevalencia de violaciones al CICSLM en Quito y Guayaquil.

Se visitaron 33 establecimientos de salud (28 públicos y 5 privados, 23 de ellos servicios del primer nivel de atención y 10 pertenecientes al segundo y tercer nivel); 44 puntos de venta de sucedáneos de leche materna; 330 madres de hijos menores de 24 meses; y 66 profesionales de la salud.

Adicionalmente, se realizó un monitoreo de medios (televisión, radio, prensa escrita, internet) entre los meses de marzo, abril y mayo, para identificar violaciones al CICSLM a través de promoción y publicidad en general de marcas o productos de sucedáneos de leche materna, alimentación complementaria, biberones o tetinas.

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Los resultados arrojaron que en Ecuador los establecimientos de salud públicos son los servicios que más cumplen con las medidas recomendadas en el código al aplicar una política de lactancia exclusiva hasta los seis meses de edad y complementaria con otra alimentación hasta los dos años. 

Se determinó además  que varios fabricantes y distribuidores de fórmulas cometieron violaciones de las recomendaciones, especialmente al incentivar su compra a través de descuentos en los productos o promocionando su consumo y beneficios en medios de comunicación.

Según información del MSP existen pocas justificaciones médicas que contraindican la lactancia y que pueden justificar el uso de leches artificiales: lactantes con galactosemia, neonatos con peso menor a 1.500 gramos o de menos de 32 semanas de gestación, madres VIH positivo, madres con septicemia o con lesiones en el pecho por herpes, madres en quimioterapia o medicadas con yodo radioactivo, antiepilépticos y opioides.

¿Cuál es la estrategia del Ecuador para fomentar la lactancia materna?

Desde hace algunos años el MSP trabaja en varias estrategias para fomentar adecuadas prácticas de lactancia materna. Entre esas destaca la implementación de la Norma para Establecimientos de Salud Amigos de la Madre y del Niño, que procura un buen inicio a la vida mediante prácticas de parto humanizado y de inicio a la lactancia apropiado.

A esto se suma los nueve bancos de leche humana a escala nacional que están presentes en las principales maternidades y hospitales de las ciudades de Quito, Guayaquil, Ambato, Riobamba, Babahoyo, Portoviejo y Cuenca.

Los establecimientos de salud públicos tienen la obligación de proporcionar consejería nutricional en temas relacionados con la lactancia materna. Para garantizar este derecho a las madres se implementó una licencia voluntaria sin sueldo por nueve meses por periodo de maternidad, adicional a los tres meses de licencia por lactancia que ya existían en la Ley.

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En la propuesta del Código Orgánico de Salud se ha contemplado que para la dispensación y expendio de los sucedáneos de la leche materna se pida prescripción. Este código asegura que la mujer reciba información sobre los beneficios de la lactancia materna durante su embarazo, el parto y el puerperio.

La leche materna es el alimento ideal para recién nacidos y niños menores de 2 años porque brinda los nutrientes que necesitan para un desarrollo saludable. Es segura y contiene anticuerpos que ayudan a proteger a los bebés de las enfermedades infantiles comunes como la diarrea y la neumonía, que constituyen las principales causas de mortalidad infantil en el mundo.

En Ecuador, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (ENSANUT-ECU 2012) solo el 54,6% de niños ha recibido leche materna durante la primera hora posterior al nacimiento; mientras que el 43,8% de los niños a nivel nacional reciben lactancia materna exclusiva hasta los seis meses.

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