Un
estudio publicado recientemente en la revista
Pediatrics conmocionó a muchas madres al cuestionar los beneficios de la lactancia materna en el desarrollo cognitivo de los niños a largo plazo. Pero, si eres mamá o piensas serlo, no te apresures a sacar conclusiones: dar pecho sigue siendo la mejor opción para ti y tu bebé.

La Organización Mundial de la Salud asegura que la lactancia materna reduce la mortalidad infantil y que sus beneficios se prolongan hasta la edad adulta. Está comprobado que fortalece el sistema inmune de los infantes y que ayuda a protegerlos de enfermedades respiratorias, infecciones de oído y diarrea. Por si fuera poco,
las mujeres que dan pecho tienen menor riesgo de desarrollar cáncer de seno y ovario.

Las ‘funciones ejecutivas’ del cerebro no son evidentes en una fase tan...

El consenso sobre sus ventajas en el desarrollo cognitivo es menor o, al menos, estas son más difíciles de cuantificar, tal y como aclara a Univision Noticias la consultora de lactancia del
Center for Breastfeeding del Healthy Children Project, de Massachusetts, Cindy Turner. “Muchos factores como el nivel socioeconómico y el estilo de crianza, entre otros, inciden en esta variable”.

Este debate fue lo que motivó a la investigadora Lisa Christine Girard, del
University College Dublin, a
investigar el nexo entre lactancia y desarrollo cognitivo en niños de tres y cinco años. Para ello,
siguieron la pista de 7,478 irlandeses nacidos a término y los evaluaron a los nueve meses, tres años y finalmente a los cinco años de edad. Padres y maestros (cuando los pequeños ya iban a la escuela) respondieron cuestionarios que medían vocabulario, habilidades de resolución de problemas y comportamiento en los niños.

Después, los investigadores analizaron los resultados en pares de niños (amamantado versus no amamantado) que crecían en circunstancias similares (etnicidad, bagaje educacional de la madre, situación socioeconómica).

Las mujeres que dan pecho tienen menor riesgo de desarrollar cáncer de s...

Para su sorpresa y la de muchos, hallaron que
si
bien los que fueron amamantados durante seis meses o más tuvieron menores tasas de hiperactividad y mejores habilidades de resolución de problemas a los tres años, al cabo de cinco años esas diferencias eran insignificantes.


En perspectiva

Pero estos resultados deben interpretarse a la luz de algunos matices.

Lydia Furman, pediatra del
University Hospitals Rainbow
(Cleveland, Ohio) enumera las limitaciones del estudio, en un
comentario que acompaña la publicación del artículo en Pediatrics.

En primer lugar,
sólo 5% de los niños dentro de la categoría de ‘amamantados’, tomó pecho durante los primeros seis meses de vida, por tanto, la muestra de pequeños amamantados no fue óptima. Tanto la exclusividad como la duración de la lactancia es crucial porque la dosis pesa mucho al valorar los efectos de la leche materna sobre el bebé, escribe Furman.

“Tampoco ayuda el que Irlanda sea uno de los países con menor tasa de lactancia en Europa”, agrega Cindy Turner, quien cuestiona las condiciones de lactancia de los niños amamantados que participaron en el análisis.

Otro factor a considerar es
que algunas habilidades como
las “funciones ejecutivas” del cerebro (esas que permiten planificar, prestar atención, recordar instrucciones y hacer varias cosas a la vez), no son evidentes en una fase tan temprana de la infancia, explica a Univision Mandy Brown Belfort, neonatóloga del
Brigham and Women’s Hospital y profesora asistente en el departamento de Pediatría de la Escuela de Medicina de Harvard. En su criterio,
habría que evaluar el desarrollo de los niños que participaron en la muestra, más allá de los cinco años, para medir estas otras destrezas cognitivas.

Otro estudio concluyó que los prematuros que reciben recibieron más lech...

Una investigación a su cargo publicada el año pasado en
The Journal of Pediatricts siguió la evolución de 180 bebés prematuros desde su nacimiento hasta los siete años de edad y concluyó que
aquellos que recibieron más leche materna durante los primeros 28 días de vida, tenían mayor coeficiente intelectual, desempeño académico, memoria y funciones motoras al cumplir los siete años. “Quizá el grado de beneficio dependa de la población estudiada”, comentó Brown Belfort al contrastar sus resultados con la nueva investigación.

Tras una revisión de 17 estudios que indagaban en el nexo entre la lactancia y el coeficiente intelectual, otro grupo de científicos concluyó que
amamantar sí tiene una relación con el mejor desempeño en pruebas de inteligencia. Sus hallazgos fueron publicados en 2015, en la revista
Acta Pediátrica.

En todo caso, la investigadora
Lisa Christine Girard y su equipo recalcan que lo observado en Irlanda “no contradice los múltiples beneficios médicos que la lactancia tiene sobre madre e hijo”. En pocas palabras: dar pecho siempre será lo más beneficioso para el niño.

Salud Lactancia

Durante la Semana Mundial de la Lactancia muchas mujeres celebraron pode...

Salud Lactancia

En el estado de Florida mujeres y bebés se congregaron en una gran lacta...

La gran lactada de Florida se replicó en sumultáneo en otras regiones de...

En México hubo diversas actividades para apoyar la lactancia.

DF

Salud Lactancia

En Venezuela se llevaron a cabo varias amamantadas públicas.

La Organizacion Mundial de la Salud recomienda mantener la lactancia mat...

En Colombia la Semana Mundial de la Lactancia fue una fiesta.

El Tetatón llegó a Bogotá, Cali y otras ciudades de Colombia.

Varias ciudades colombianas se sumaron a la tetada colectiva.

En el Mamatón de Costa Rica protestaron frente al Congreso para que se c...

En Uruguay, Colombia y México estos evento han servido para alzar la voz...

En Puerto Rico se vivió la Semana Mundial de la Lactancia con una gran c...

La presentadora Yizette Cifredo y su esposo fueron promotores de la cele...

A través de sus redes sociales, la presentadora Yizette Cifredo comparti...

En Argentina unos días antes comenzaron las protestas por el derecho a a...

La OMS recomienda la alimentación a libre demanda, es decir, cada vez qu...